Питер Хорбери: британский дизайнер позади быстро растущего Geely

Питер Хорбери, глобальный руководитель проекта Geely с 2011 года, считает, что в наши дни мало что удивляет автомобильным бизнесом.

Мы хорошо беседуем на автосалоне в Женеве в Женеве, в окружении автомобилей с голубым овалом, которые Horbury не разрабатывал, но некоторые из комфортных условий жизни мастера-дизайнера Альнвика, несомненно, вытекают из того, что за 45-летнюю карьеру он дважды работал в Форде, сначала на младшем уровне, а затем в качестве глобального босса, отвечающего за такие значки, как Mustang и F-150.

Horbury активно занимался дизайном автомобилей, так как закончил магистратуру в Королевском колледже искусств в 1973 году и присоединился к Chrysler UK. С тех пор он трижды останавливался на Volvo (Ford), Ford (дважды), Premier Automotive Group (заголовок Jaguar, Land Rover, Volvo, Aston Martin и Lincoln) и дизайн-группа MGA в Ковентри.

LynkCo 02: новый бренд представляет собой кроссовер, ориентированный на Европу

В настоящее время работа Horbury по поиску работы для разрозненных Geely, LynkCo, Proton и Lotus marques — это, пожалуй, самая сложная задача. Китайский основатель и владелец группы Ли Шуфу, который начал работать в холодильнике и не строил свой первый автомобиль до конца 1990-х годов, увлекается быстрым прогрессом. Несмотря на утроенный объем группы до 1,25 млн автомобилей за два года, чтобы стать вторым по величине производителем автомобилей в Китае, Ли по-прежнему считает, что наибольший рост будет в будущем.

Однако каждый из марков Geely сталкивается с проблемами, и Ли полагается на нос Хорбери для дизайна и его способность создавать команды, чтобы определить ключевые характеристики квартета. Ссылки Хорбери Форда помогли поставить его там, где он сегодня. После отличной позиции США на вершине глобальной системы дизайна Ford, в 2009 году ему предложили второй шанс на Volvo, где он успешно справился в 1990-х годах. Шведская компания была сбита с баланса от резкого ухода предыдущего босса, так же, как Форд готовился к продаже.

Хорбери, с семьей, поселившейся в Швеции, был счастлив стать соблазнительной частью предложения Форда. Год спустя Geely завершил сделку на сумму 1,3 миллиарда долларов для приобретения Volvo и оперативно установил нового немецкого генерального директора Stefan Jacoby, с которым Horbury не удалось связать.

«Мне сказали ожидать трехлетнего задания, но он закончился через две недели», — вспоминает он. «Это был случай, когда новая метла стала чистой. Но на следующий день председатель Ли объявил в прессе, что я был назначен руководителем отдела Geely Group. Это было для меня новостью, но мне понравилась эта идея ».

Новое подразделение Geely Design Europe начало работу сразу в Гетеборге, где разместилась его команда из пяти человек в одиночной комнате, заимствованной у Volvo. Теперь Geely Group Design располагает центрами в полдюжины ключевых местоположений по всему миру, в которых работает 600 человек, а вакансий еще на 160 человек. Horbury базируется в Гетеборге, но часто находится в Шанхае, который по-прежнему является центром дизайна в Китае и основным фондом талантов, хотя конкуренция за наем лучших людей «довольно жестокая».

Его первая задача, по словам Горбири, заключалась в том, чтобы продать идею своего бренда новому работодателю. «Никакие две модели Geely не имеют сходства друг с другом», — вспоминает он. «Они были созданы на разных фабриках, с разными фабричными управлениями».

Интервью: дизайн-шеф LynkCo по созданию нового автомобильного бренда

Первая презентация Хорбери показала коллекцию несвязанных животных — панды, жирафа, акулы, осла — для представления автомобилей; не было правдоподобного семейного взгляда или иерархии. Затем он показал членов семьи кошек: лев, тигр, пуму, табби. Вдруг их можно было разместить в порядке и сразу понять их относительные возможности. Это был устный урок: Geelys в разных классах нуждался в общих темах, но не обязательно должен был быть одинаковым. Затем в 2013 году компания задумала концепцию KC1, красивый четырехдверный салон и уже в пути.

С тех пор многое произошло. Продажи автомобилей Geely китайским покупателям растут, хотя они исторически склонны избегать неискушенных домашних продуктов. Horbury добавляет изменения в дизайн и качество: «Geely поднимается по своим стандартам сборки, что невероятно. Автомобили уже почти так же хороши, как немцы. Мы движемся гораздо быстрее, чем остальные китайцы, и действительно сузили разрыв с Volvo ».

А другие Geely marques? LynkCo — это новый глобальный бренд, предназначенный для того, чтобы сидеть в «очень широком разрыве» между Geely и Volvo, используя общую архитектуру, но отличительную внешность. Конструирование для успеха в Китае имеет интересные боковые огни, говорит Хорбери: покупатели все еще настаивают на «видимых» двигателях, и они очень сильно реагируют на дизайн автомобиля. Европейцы видят лобовое стекло автомобиля в его глазах, а решетка — как его рот, но для восточных покупателей глаза — это фары. Чтобы добиться успеха в китайском дизайне автомобилей, вы должны помнить об этом очень сильно. Протон — это работа.

Раньше контролируемые правительством продукты малайзийской марки однажды имели тихую хватку на защищенном рынке, но продажи рухнули, когда рынок был открыт другим игрокам. Ключевым активом «Протона» является современное высокоавтоматизированное производственное предприятие, но главная задача будет заключаться в том, чтобы узнать, что лучше всего продает в регионе на нужном объеме. Хорбери не комментирует, но должно быть, что должно быть в верхней латуни группы, что автомобили Geely и LynkCo могут быть сделаны там.

Питер Хорбери: британский дизайнер позади быстро растущего Geely

Что оставляет Lotus. Ли, который «всегда хотел компанию спортивного автомобиля», попросил Horbury найти направление проектирования для компании. Продажи в последнее время улучшились в условиях динамичного генерального директора Jean-Marc Gales, и потери подешевели, но все согласны с тем, что больше всего нужна компания Hethel. Чтобы оправдать это, Lotus нуждается в убедительном модельном плане, и пока не ясно, что Ли и его топ-менеджеры делают из существующего Gales. Генеральный директор хочет выпускать две новые модели спортивных автомобилей (по-видимому, замену Elise) и внедорожник.

Хорбери признает, что у Geely есть «большие амбиции» для Lotus. Хотя у него сейчас общая ответственность за дизайн, он изо всех сил пытается подчеркнуть, что «это не делает меня конструктивным диктатором». Долгосрочный руководитель дизайна Хетхеля, Рассел Карр, начал работать стажером, работая в Горбари в МГА, и оба мужчины заявляют о взаимном уважении. «Я вижу, что моя работа заключается в том, чтобы установить цели и управлять судном», — говорит Хорбери. «Ребята из Lotus уже отлично поработали, но теперь у них будут ресурсы Geely Design UK, которые помогут им любым способом».

Возвращение к фронту:

Питер Хорбери вспоминает ранний faux pas при запуске концептуального автомобиля Geely’s KC1. Его пре-рекламная реклама вызвала такой шум, что высокопоставленные правительственные чиновники пришли посмотреть на новое творение. «В интерьере было много китайского влияния: материалы, цветные леса, формы из исторической китайской архитектуры», — говорит он.

«Я открыл дверь водителя и пригласил одного из наших посетителей занять место, но никто не двигался. Затем, после долгой паузы, один из них шагнул вперед и открыл заднюю дверь. Я приглашал наших гостей на выбор слуг … »

Питер Хорбери: британский дизайнер позади быстро растущего Geely